On March 23-24, 2019, St. Anne Ukrainian Catholic Church in Austintown, Ohio of the Eparchy of St. Josaphat in Parma hosted an annual Lenten Lock-In Retreat for the eparchial youth. This year’s theme of spiritual renewal was “He, who has ears to hear, let him hear” taken from the Gospel of Saint Matthew (13:19).

Almost 40 youth, young adults, youth leaders, chaperones, clergy and consecrated persons from the Eparchy of St. Josaphat in Parma and beyond gathered together under the headship of its shepherd, Bishop Bohdan Danylo, at St. Anne Ukrainian Catholic Church in Austintown, OH for the annual youth “Lock-In” Retreat with the theme “He, who has ears to hear, let him hear” taken from the Gospel of Saint Matthew (13:19). The retreat, planned by the Eparchial Youth Committee under the leadership of Fr. Lubomyr Zhybak, pastor of St. Anne Ukrainian Catholic Church in Austintown, OH and Holy Trinity Ukrainian Catholic Church in Youngstown, OH and coordinated by Deacon Myron Spak from Holy Trinity Ukrainian Catholic Church in Carnegie, PA was an opportunity for the eparchy’s young people to pray, reflect, meet others, and take time to focus on their spiritual journey to Pascha with a particular emphasis this year on the Word of God and catechesis.

The retreat began with a service project at a branch of the Society of St. Vincent de Paul at Sts. Cyril and Methodius Catholic Church in Youngstown, OH. The society is an international Catholic voluntary organization, founded in 1833 by Blessed Frederic Ozanam in Paris (France) and named after St. Vincent de Paul – XVI-XVII century French Roman Catholic priest renowned for his service to the poor – with the aim of sanctification of its members by individual service to the needy.  The youth and adults ‘rolled up their sleeves’ and assisted the staff to prepare and serve breakfast on that day to the poor as well as to clean up the cafeteria afterwards. The visit to the Society of St. Vincent de Paul proved to be a great opportunity for the youth to witness faith in action.

The theme of this year’s retreat was focused on the Word of God and catechesis – an overarching theme that the Ukrainian Catholic Church has chosen to focus on in 2019. Thus, after the service project and lunch, Mother Iliana of Christ the Bridegroom Monastery in Burton, Ohio, told the retreatants that God speaks to us through the Sacred Scripture, the sacraments, other people, and in moments of silence. The word “hear,” she said, appears in the Sacred Scripture more than 1,000 times. “He keeps telling us to hear,” she said.

Mother Iliana’s presentation was followed by an insightful and engaging Quiz Bowl, put together by Deacon Anthony Dragani from the Protection of the Blessed Virgin Mary Ukrainian Catholic Church in Revloc, PA and Mr. Michael Levy from St. Andrew Ukrainian Catholic Church in Parma, OH and facilitated this year by two seminarians from Sts. Cyril and Methodius Byzantine Catholic Seminary in Pittsburgh, PA: Michael Kunitz and Kyprian Wojciechowski. The game challenge provided a learning, insightful, fun, and engaging opportunity for the young people to test the knowledge of their faith with a particular emphasis on the “Christ Our Pascha” Catechism of the Ukrainian Catholic Church. All retreatants were given a copy of the catechism book to take home as a gift, courtesy of the Eparchial Youth Committee.

On Saturday evening – the eve of Sunday of the Veneration of the Holy Cross – the youth participated in a moving Great Vespers, presided over by Bishop Bohdan Danylo and concelebrated by Fr. Lubomyr Zhybak and Deacon Trevor Fernandes from St. Michael the Archangel Ukrainian Catholic Church in Rossford, OH with the responses sung by the youth and led by Mr. Michael Spak (Deacon Myron Spak’s son) from Holy Trinity Ukrainian Catholic Church in Carnegie, PA. The youth were also given an opportunity to participate in the Mystery of Repentance. Deacon Kevin Bezner from St. Nicholas Ukrainian Catholic Mission in Raleigh, NC, who is also completing his studies at Sts. Cyril and Methodius Byzantine Catholic Seminary in Pittsburgh, PA provided an Examination of Conscience, helping the retreatants to focus and prepare for their confession. Several clergymen were present and accessible for the Mystery of Repentance, including Bishop Bohdan Danylo, Fr. Lubomyr Zhybak, Fr. Dennis Arambasic, OFM from Our Lady Comforter of the Afflicted Shrine in Youngstown, OH, and Fr. David Misbrener, Pastor of St. Peter of the Fields Roman Catholic Church in Rootstown, OH.

Following the confession, a clergy “Question and Answer” session took place that was met with humor, candor, and catechetical lessons after which the retreatants made a video in English and Ukrainian inviting their peers throughout the Metropolitan Ukrainian Catholic Church in America to attend a special youth event to be held on June 8, 2019 in Philadelphia, PA as part of the enthronement of the new Ukrainian Catholic Archbishop and Metropolitan of Philadelphia, Borys Gudziak.

On Sunday morning, before the Divine Liturgy, Fr. Alex Wroblicky delivered an inspiring and engaging talk to the youth on the practice of lectio divina (divine reading), namely on the practice of scriptural reading, meditation, and prayer, intended to promote communion with the Lord and to increase the knowledge of God’s Word, namely the Sacred Scripture. After the talk, the youth participated in the Hierarchical Divine Liturgy, presided over by Bishop Bohdan Danylo, and concelebrated by Fr. Lubomyr Zhybak, Fr. Alex Wroblicky, Deacon Myron Spak, Deacon Kevin Bezner, and Deacon Trevor Fernandes. Divine Liturgy responses were provided by the youth. In addition to the retreat participants, the Liturgy was also attended by the parishioners of St. Anne Church and Holy Trinity Church from Youngstown.

In his homily during the Divine Liturgy, Bishop Bohdan asked the retreatants, along with all in attendance, to consider the question St. John of Damascus asked the faithful during his times: “When you come to kiss the Cross, how do you do it?” Is your kiss, Bishop Bohdan asked, just a kiss? Do you kiss the Cross only because it is part of your family tradition? Do you kiss the Cross the way Judas kissed our Lord? “The kiss of Judas led to the crucifixion,” Bishop Bohdan said. When you kiss the Cross, kiss it with the understanding that the Cross is a sign of your salvation, he added. When we do this, those in the world will see in our gestures that we are disciples of Jesus Christ and that Jesus Christ is in our hearts. Bishop Bohdan likewise thanked everyone, who planned, ran, and took part in the youth retreat.

Many helped to make the youth retreat a success. St. Anne Church’s Fr. Lubomyr Zhybak, Mr. Paul Nachim (a sacristan), and the parishioners provided a warm welcome for all of the retreatants and volunteers. Deacon Myron Spak coordinated the event. Michael Jordon from the local Knights of Columbus Council 3813 and his wife Diane helped to organize all of the meals for the retreat’s participants. Some youth and the two present seminarians served during the Divine Liturgy. Michael Levy and his brother Joseph Levy provided audio/visual support during the retreat. Sr. Ann Laszok, OSBM from Ambridge, PA and Mrs. Barbara Spak (Deacon Myron Spak’s wife) helped with the registrations.

The 2019 “Lock-In” Retreat was a wonderful, prayerful, and engaging event for our youth whereby everyone could feel the love of Christ and could share this Christian love with others. The next eparchial youth Lock-In Retreat is planned for March 14-15, 2020 at St. Anne Ukrainian Catholic Church in Austintown, OH.

В Єпархії святого Йосафата в Пармі відбулися великопісні реколекції для молоді

23-24 березня 2019 року в українській греко-католицькій парафії Святої Анни міста Остинтаун, штат Огайо, Єпархії святого Йосафата в Пармі відбулися щорічні великопісні реколекції для єпархіальної молоді. Цьогорічною темою духовної віднови була «Той, хто має вуха, щоб слухати, нехай слухає» взята з Євангелії від святого Матея (13,19).

Майже 40 молодих людей, молодіжних лідерів, наставників, духовенства та богопосвячена особа Єпархії святого Йосафата в Пармі та з-поза її меж зібралися під верховенством свого пастиря, владики Богдана Данила, в українській греко-католицькій парафії Святої Анни на щорічні молодіжні реколекції на тему «Той, хто має вуха, щоб слухати, нехай слухає» взята з Євангелії від святого Матея (13,19). Реколекції, організовані Єпархіяльним молодіжним комітетом під керівництвом о. Любомира Жибака, пароха згаданої парафії і церкви Пресвятої Трійці УГКЦ м. Янгстаун, штат Огайо, та координовані дияконом Мироном Шпаком з церкви Пресвятої Тройці УГКЦ м. Карнегі, штат Пенсільванія, були можливістю для єпархіальної молоді для молитви, застанови, зустрічі з однолітками та часу зосередження на своїй духовній мандрівці на шляху до Великодня з особливим наголосом цього року на Божому Слові та катехизації.

Реколекції розпочалися соціальним проектом у відділенні Товариства св. Вінкентія від Павла при Католицькій церква свв. Кирила і Методія в м. Янгстаун, штат Огайо. Товариство є міжнародною католицькою добровільною організацією, заснованою в 1833 році блаженним Фредеріком Озанамом у Парижі (Франція) та іменованою на честь св. Вінкентія від Павла – французького католицького священика, який жив у XVI-XVII столітті, та був відомий своїм служінням бідним – з метою освячення її членів індивідуальним служінням нужденним. Молодь та дорослі, «засукавши рукава», допомогли працівникам товариства приготувати та надати сніданки цього дня бідним, а також після сніданку прибрати їдальню. Відвідини Товариства св. Вінкентія від Павла виявилися відмінною можливістю для молоді у свідченні віри на ділі.

Тема цьогорічних реколекцій була зосереджена на Божому слові та катехизації – загальній темі, на якій Українська Греко-Католицька Церква вирішила зосередитися у 2019 році. Отож, після соціального проекту та обіду, мати Іліана з Монастиря Христа Обручника, що в м. Буртон, штат Огайо, поділилася з реколектантами тим, що Бог промовляє до нас через Святе Письмо, Таїнства, інших людей та в моменти тиші. Слово «слухати», сказала вона, з’являється в Святому Письмі більш ніж 1000 разів. «Він [Бог] постійно говорить нам, щоб ми слухали», зазначила вона.

Після презентації мати Іліани відбулася захоплююча та цікава вікторина, приготовлена дияконом Антонієм Драгані з Церкви Покрови Пресвятої Богородиці УГКЦ міста Ревлок, штат Пенсильванія та паном Михайлом Лівим з Церкви святого Андрія міста Парми, штат Огайо та проведена цього року двома семінаристами із Візантійської католицької семінарії святих Кирила і Методія, що в м. Пітсбург, штат Пенсильванія: Михайлом Куніцем і Кипріяном Войцеховським. Ця вікторина була навчальною, проникливою, веселою та цікавою можливістю для молоді перевірити знання своєї віри з особливим наголосом на Катехизмі Української Греко-Католицької Церкви «Христос – наша Пасха». Всім реколектантам було подаровано примірник катехизму від Єпархіального молодіжного комітету.

У суботу ввечері, у навечір’я Хрестопоклонної неділі, учасники реколекцій узяли участь у зворушливій Великій вечірні, яку очолив владика Богдан Данило у співслужінні з о. Любомиром Жибаком та дияконом Тревором Фернандесом з Церкви святого архангела Михаїла УГКЦ міста Росфорд, штат Огайо та яку відспівали учасники реколекцій під керівництвом пана Михайла Шпака (сина диякона Мирона Шпака). Молодь також мала нагоду взяти участь в Таїнстві Покаяння. Диякон Кевін Безнер з Місії святого Миколая УГКЦ міста Ралі, штат Північна Кароліна, який також закінчує навчання у Візантійській католицькій семінарії святих Кирила і Методія, що в м. Пітсбург, штат Пенсильванія провів іспит сумління, допомагаючи таким чином учасникам реколекцій зосередитися та підготуватися належно до сповіді. Кілька священнослужителів сповідали, зокрема: владика Богдан Данило, о. Любомир Жибак, о. Денис Арамбасіч, ЧБМ зі Святині Пресвятої Богородиці, Утішительки Cкорботних міста Янгстаун, штат Огайо та о. Давид Мисбренер, парох римо-католицької Церкви св. Петра полів міста Рутстаун, штат Огайо.

Після сповіді, учасники реколекцій взяли участь у «Питаннях та відповідях» під час чого молодь мала нагоду задати різні запитання духовенству, які відповідали з гумором, щирістю та богословсько-катехитичним навчанням. Відтак, реколектанти зазняли відео англійською та українською мовами, в якому запросили своїх однолітків зі всієї Митрополії Української Греко-Католицької Церкви в Америці відвідати особливий молодіжний захід, який відбудеться 8 червня 2019 року у місті Філадельфії, штат Пенсильванія в рамках інтронізації нового архиєпископа і митрополита філадельфійського УГКЦ, Бориса Гудзяка.

У неділю вранці, перед Божественною Літургією, о. Олександр Врубліцький виголосив молоді надихаючу реколекційну науку щодо практики lectio divina (божественного читання), а саме практики читання Святого Письма, медитації та молитви, покликаних сприянню співпричастя з Господом і поглиблення знання Слова Божого, тобто Святого Письма. Після цієї презентації, молодь взяла участь в Архиєрейській Божественній Літургії, яку очолив владика Богодан Данило та якому співслужили о. Любомир Жибак, о. Олександр Врубліцький, диякон Мирон Шпак, диякон Кевін Безнер та диякон Тревор Фернандес. Відспівувала Святу Літургію молодь. Окрім учасників реколекцій, в Літургії також взяли участь парафіяни Церкви святої Анни та Церкви Пресвятої Трійці з Янгстауна.

У своїй проповіді під час Божественної Літургії владика Богдан звернувся до реколектантів, включно з усіма присутніми, з питанням, яке святий Іван Дамаскин запитав тогочасних вірних, «Коли ви приступаєте, щоб поцілувати хрест, як ви це робите?» Чи ваш поцілунок – запитав владика Богдан, є просто поцілунком? Чи ви цілуєте хрест тільки тому, що це частина вашої родинної традиції? Чи ви цілуєте хрест так, як Юда поцілував нашого Господа? «Поцілунок Юди привів до розп’яття», зазначив владика Богдан. Коли ви цілуєте хрест, поцілуйте його з усвідомленням того, що хрест є знаком вашого спасіння, додав він. Коли ми чинитимемо так, світські люди побачать у наших жестах те, що ми є учнями Ісуса Христа і що Ісус Христос є в наших серцях. Владика Богдан також подякував всім, хто планував, провів та взяв участь у молодіжних реколекціях.

Багато людей допомогли зробити цьогорічні молодіжні реколекції успішними. О. Любомир Жибак, пан Павло Нейшім та парохіяни Церкви святої Анни надали гостинний прийом для всіх учасників реколекцій та волонтерів. Диякон Мирон Шпак був відповідальний за координацію духовної події. Пан Майкл Джордон з місцевої Ради Лицарів Колумба ном. 3813 та його дружина Діана допомогли в організуванні їжі для учасників реколекцій. Деякі з молоді та присутні два семінаристи прислуговували під час Божественної Літургії. Михайло Лівий та його брат Йосиф Лівий відповідали за аудіо-візуальну підтримку під час реколекцій. Сестра Анна Ляшок, ЧСВВ з міста Ембрідж, штат Пенсильванія та пані Варвара Шпак (дружина диякона Мирона Шпака) допомагали з реєстрацією учасників реколекцій.

Цьогорічні великопісні реколекції були чудовою молитовною та натхненною подією для єпархіальної молоді, де кожен зміг відчути любов Христа та поділитися цією християнською любов’ю з іншими. Наступні реколекції заплановані на 14-15 березня 2020 року в парафії святої Анни м. Остинтаун, штат Огайо.